Resentimiento, negación y la viga en el ojo ajeno

(Scroll down for English)

WisteriaAlgunas personas sacan a relucir lo mejor de nosotros y otras, lo peor. Pero ese peor, ¿qué será? ¿Porqué ciertas personas nos irritan tanto? Un padre o una madre, un compañero de trabajo o incluso un amigo de toda la vida pueden resultar ser el sujeto de nuestro enojo, nuestro desdén, ya que aquellos con quienes pasamos tiempo en un momento u otro acaban mostrándonos rasgos de carácter que vemos como fallos suyos, más que nuestros. “No seas hipócrita”, nos pueden achacar. “Quítate la viga de tu propio ojo antes de querer sacar la paja del de tu hermano”. A primera vista, su comentario parece ser una invitación para examinar nuestros propios defectos, los cuales, al parecer, son mucho mayores que los suyos. ¿Pero en el ojo de quién se encuentra el palo y en cuál la astilla?

Reprochas a la persona por los errores que le has detectado, pero la empatía entra en acción y para evitar hacer olas -o con la temida compasión ciega- te adaptas a ellos o incluso, como suele ser el caso, acabas adoptando una mota o incluso una pizca generosa de los manierismos que, inconscientemente, te ha enseñado. De tal palo, tal astilla, compañeros en el crimen, folie-à-deux. Y entonces te enfadas, rechazas, aquello en que te han convertido o la mochila que te han hecho llevar a cuestas: una responsabilidad que nunca fue tuya. Puedes acabar con medio árbol en el ojo y no sólo un reflejo borroso de su pequeño tablón. De ninguna manera querrás que te lo recuerden con su negativa a reconocer la mala costumbre que te han pasado.

Es poco probable que la subyacente – y ahora mutua – pega que le encuentras sea heredada al nacer, por genética. No es que nadie te refleje la persona que realmente eres sino en la que te has convertido. ¡Por tanto, no hay que preocuparse! Sus acusaciones de egoísmo por tu parte, de traición, u otras, no son nada más que un grito sofocado semi-consciente para que le eches una mano para desmontar un muro de defensa, una barricada, un bloqueo, a pesar de su insistencia en decirte que tal cosa sólo existe en tu imaginación. Un rechazo instantáneo de tus observaciones por su parte, es decir sin la debida reflexión, es señal inequívoca de lo que lleva años reprimiendo, a lo mejor sin entender el qué. Lo que realmente quiere es que le aceptes, que le ‘comprendas’ aunque su comportamiento te vuelva loco. Si es que algún día llegas a reconocer que tiene sus bloqueos -si se encuentra a gusto en el rol de víctima, llegar a ‘aceptarle’ puede resultar más difícil- en un mundo ideal le harías el favor de cortarle el rollo de autoengaño o, más efectivo aún, le darías una buena patada en el trasero. Todo depende de hasta qué punto esté dispuesto a valorar lo que le reflejas. Y si se resiste a hacer cambio alguno, al menos podrías deshacerte de tu propia conducta aprendida y dejar de creer que la viga es tuya. No puedes dejar que te domine la vida la manera que reacciones ante él, por mucho que te haya calado. A algunas personas les molesta que les mires a los ojos, por miedo a tener que reconocerse en el espejo.

Resentment, denial and the splinter in thy neighbour’s eye

Some people simply bring out the best in you and others, well, pretty much the worst. But what is that worst? Why do certain people irritate us so much? A parent, workmate, or even a long-term friend will often end up the subject of our annoyance, our disdain, since those that we spend time with will sooner or later display character traits that we see as faults of theirs, rather than our own. “You’re a hypocrite”, they may say. “First remove the plank of wood from thine own eye, and only hence will you see clearly to remove the speck of sawdust from your brother’s”. At first glance, this would appear to be an invitation to check your own, apparently much larger failings. But in whose eye is the plank and in whose the splinter?

You chastise the person for the flaws you have detected in them, but empathy kicks in and to avoid rocking the boat – or in foolhardy blind compassion – you adapt yourself to them or even, as is so often the case, adopt a speck or even a large pinch of the mannerisms they have unwittingly taught you. A splinter from the log, a chip off the old block, mother-like-daughter, companions in crime, folie-à-deux. And then you become annoyed at, reject, what they have made you into or made you take on: a responsibility that was never yours in the first place. You may end up with half a tree in your eye and not just a blurry reflection of their little plank. The last thing you will want is to be reminded of it by their refusal to recognise the habit they have passed on to you.

The underlying – and now mutual – fault you find is unlikely to have been inherited at birth – in this case it’s not that anyone is mirroring back to you what you really are – but rather, what you have become. So there’s nothing to worry about! Their accusations of selfishness, backstabbing or otherwise on your part are no more than a stifled, bottled-up, semi-conscious cry for you to help them remove the blockage, despite their swearing to the gods that it exists only in your imagination. Immediate, hot dismissal of your observation will often mean that there is a lot of truth in it and tells you what the other has become used to repressing. What they really want is for you to accept and “understand” them even though they drive you nuts, even when you try to ignore their conduct or simply keep out of the way. If you do come to understand their hangups – acceptance can be more difficult if they like playing the victim – in an ideal world you would stop their self-deceit in its tracks or, if they won’t let you make any changes, at least you would do away with the unwanted behaviour in yourself and stop believing the blemish is yours. How you yourself have learnt to react to them – however ingrained it may have become – must not be allowed to take over your life. Some people just don’t want you looking into their eyes, for fear of seeing themselves reflected.

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s